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El nacimiento de una estrella: Ronda Rousey.

Redactado por: Marco Agüera

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Publicado el 06/04/2012

El nacimiento de una estrella: Ronda Rousey.

Repaso a los comienzos de la campeona de Strikeforce Ronda Rousey. Hablamos de sus inicios en judo, de su duro entrenamiento y muchas cosas más.

Miesha Tate pensó que tenía alguna oportunidad ante la medallista olímpica de bronce en el 2008 Ronda Rousey. Después de todo, Tate era la campeona de bantamweight y había sido competitiva en cada pelea en la que participó. Su título mundial significaba que era la mejor del mundo en su peso.

Por lo que Tate se sonreía cuando Rousey sugirió que ella estaba en un nivel atlético superior. ¿Cómo podía estar tan confiada, se preguntaba Miesha, cuando solamente había peleado Ronda en cuatro ocasiones?
 
Antes del combate, el trash talk sobrevoló el ambiente, con Tate dando tanto como recibía por parte de Rousey. Los fans y los medios estaban entusiasmados, ya que una gran rivalidad estaba creciendo. Lo compañeros de entrenamiento de judo se preguntaban cómo todo el mundo no tenía más en consideración a Ronda.
 
``Miesha Tate no está en la misma liga. No sé como la gente dice que Miesha tiene más experiencia que Ronda.¿Qué experiencia tiene más que Ronda? ¡Ninguna! Echa un ojo al historial competitivo de Ronda´´, dijo el compañero de equipo de Rousey en los Juegos Olímpicos de 2004 Rhadi Ferguson. ``Ronda ha combatido más que cualquier luchadora en MMA. Rousey ha visto y hecho cosas que la mayoría ni imaginaría hacerlas.´´
 
¿Qué hay de la experiencia de Tate en wrestling? ¿No igualaría esto las tornas?
 
``El wrestling femenino no se puedo compara con el judo femenino.´´ ``Porque el judo es mucho más completo. Cuando las mujeres se pasan al wrestling, la gente que es número dos y no consigue entrar en el equipo olímpico de judo entonces se pasan al wrestling y ganan campeonatos. Te cambias y ganas.´´
 
Jimmy Pedro Jr., posiblemente el mejor judoka de siempre y entrenador durante mucho tiempo de Ronda, está casi totalmente de acuerdo con Ferguson, pero es un poco más diplomático. A la gente le cuesta admitir lo especial que es Ronda, según Pedro.
 
``No me sorprende que haya sacudido de esa manera el mundo de las MMA. No creo, físicamente, que haya otra chica que se le parezca. Y técnicamente, cuando miras el universo deportivo femenino y a las posibles rivales que pueda tener Ronda, no creo que haya nadie que la pueda derrotar durante mucho tiempo.´´
 
La batalla casi termina, pero Tate sobrevive al inicial ataque a su brazo. Se merece todo el respeto del mundo. Pocos oponentes han estado en sus zapatos; unos cuantos se rindieron. Eso es lo que hace Rousey. Ella es una coleccionista de brazos, y todos lo sabíamos.
Sus siete combates de MMA entre amateur y profesionales acabaron con una llave de judo llamada jujigatame. Quizás la conozcáis mejor como armbar. Tate sabía que el armbar llegaría, pero aun así no pudo hacer nada más que mirar y preguntarse cuando Ronda decidiría acabar la pelea.
 
Por más que Tate intentó escapar, toda la comunidad de judo sabía que la pelea estaba casi acabada. El agarre de la pierna giraba y con él buscaba el armbar, un movimiento fiable, bonito, brutal e indefendible. Fue un movimiento que Pedro aprendió del judoka británico Neil Adams y él se lo enseñó a Rousey. Su eficacia es incuestionable.
 
``Estoy acostumbrado a esta situación, porque la he visto unas cuantas veces,´´ dijo Rousey en una entrvista exclusiva para Bleacher Report. `` En judo mucha gente se echa para atrás de esa forma y espera que el árbitro detenga el combate y los salve. Esto no pasa accidentalmente. Le permití echarse para atrás.´´
 
``Acabó en esa posición porque primero la derribé, entonces salté por encima de su cuerpo por lo que pude poner mi rodilla en su cintura, lo cual me hizo conseguir el mount, y ella se giró. La forcé contra su estómago y de ahí, la única manera que tenía de salir era salir para atrás.´´
 
Si el grappling es el ajedrez humano, Ronda es una Gran Maestra. No necesitó pensar sobre lo que Miesha iba a hacer. Ella lo sabía.
 
La madre de Ronda, otra campeona de judo, lo llama ``sentido arácnido.´´ Como Bobby Fischer o cualquiera de los grandes, ella sabía lo que su oponente intentaría hacer. Mejor todavía, ella engañaba a su víctima para que hiciera lo que ella quería. Algunas veces es más fácil para la serpiente si el ratón piensa que va a ser pillado.
 
``No es como el ajedrez, donde sabes qué pasará en cinco movimientos. Pero sí sabes con cada movimiento cuales son sus opciones y las respuestas a cada una de ellas. Así que es llevar a cada paso suyo medio paso adelantado,´´ palabras de Rousey.
 
SUS COMIENZOS
 
Si alguien puede haber nacido como un campeón de judo esa es Ronda Rousey. Su madre, la doctora AnnMaria DeMars, fue campeona mundial en el 84, la primera americana en lograrlo. DeMars, por mucho que le gustara el judo nunca forzó a sus hijos a seguir sus pasos, pero les dijo que al menos dieran una clase para darle una oportunidad. Y Ronda se enganchó. Nació como luchadora y en sus dos primeras semanas entrenando ya se metió en líos.
Pero su madre era escéptica. Tendría mucha presión por ser la hija de Anna Maria. Se esperaría que ganara tarde o temprano.
 
``Hazlo lo mejor que puedas. Eso es lo que le dije. Ella nunca ha sido lo mejor en hacer lo que le dicen,´´ dice la mamá de Ronda riéndose. ``Se metía en un montón de problemas en el colegio. Pensé, que tal vez con el judo encontraría un compañero. Así podría salir y juntarse con otros chicos. ¿Quizá ésto la ayudó? Supongo que lo hizo.´´
 
Lo de Rousey es natural, mezclando las técnicas de derribo tan comunes en judo con la mezcla de su madre de trucos y estrategia. DeMars fue muy conocida en judo por su lucha en suelo. Llaves y sumisiones eran su especialidad y por una buena razón. Por culpa de un equilibrio inestable, debido a una dura lesión de rodilla que no fue tratada bien durante años, la lona era el único sitio donde tenía un gran nivel para dominar.
 
``Mi única forma de vencer era si llevaba el combate al suelo, para acabar con un armbar o hacerles rendirse con otra llave. El noventa y cinco por ciento de mi trabajo en judo fue la lucha en suelo. Más allá de eso, la mayoría se centra en derribos. Por lo que es mucho más fácil ganar si te centras en las áreas donde la mayoría es más débil. Yo lo hacía deliberadamente. Y con Ronda trabajamos más donde la gente tiene más debilidades. La mayoría no trabaja las transiciones durante el movimiento de stand up al suelo. Yo lo llama el segundo de oro.´´
 
``Cuando eres lanzado al suelo piensas ``Oh mi madre´´. Cuando alguien lanza a otro piensa ``Ahá, lo tengo´´. En ambos momentos, hay una pequeña duda sobre si el luchador mantendrá la guardia bajada. Y si estás listo, entonces lo tienes hecho. Si hay un punto que la mayoría no aprovecha, y tú sí lo aprovechas, entonces ganarás más veces.´´
 
Ronda no tiene las limitaciones físicas de su madre. Ella puede hacer el uchimata y lanzar a su oponente como quiera. Pero también ha desarrollado su lucha en suelo de tal forma que lo ha convertido en un arma letal. Tuvo un ejemplo de lo importante que era ésto estando echando un ojo a lo que veía en casa.
 
``Mi estilo viene por mi madre y mi entrenamiento al comienzo de mi carrera. Mi madre se rasgó el tobillo con 17 años y no se operó ni trató por aquel entonces. Ella quiso seguir con el judo y tuvo que centrarse en la lucha en suelo. Mi madre fue una persona innovadora en judo a nivel mundial. Fue la primera mujer que pasó parte de su tiempo trabajando su fuerza y condición física. Y la primera en pasar mucho tiempo en sus combates en el suelo.´´
 
``Es divertido ver como todo lo que pasó si hubiera sido diferente podría haber afectado a mi vida. Si las lonas del YMCA donde mi madre entrenó no hubieran sido malas, si el pie de mi madre no se hubiera destrozado aquel día, probablemente sería una luchadora diferente. Quizá no tuviera el cinturón. Es una locura pensarlo.´´
 
EL CAMINO A LAS OLIMPIADAS
 
Normalmente hay tanto que aprender de cada entrenador... Incluso cuando ese entrenador es tu madre. Algunas veces especialmente cuando tu entrenador es tu madre y tú eres una adolescente. Al crecer, Ronda necesitó un lugar en el que pudiera realmente ponerse a prueba. Algo con lo que competir que no tuviera lazos sentimentales. La alta competición era algo que tenía en su cabeza.
 
``Hasta que tuvo 13 o 14 pude entrenar con ella, especialmente en suelo. Pero soy vieja. Literalmente lo suficientemente mayor para ser su madre,´´ bromea DeMars. ``Hasta ese momento, podía forcejear con ella, pero cuando creció ya no hubo manera. Porque soy muy pequeñita. Ella era más grande, y yo más vieja. Se volvía todo más difícil. Así que la llevamos a Hayastan.´´
 
La Hayastan Academy la manejaba Gokor Chivichyan, un judoka nacionalizado armenio que es considerado por muchos el mejor alumno del legendario Gene LeBell. La academia no era un lugar blando. LeBell dejó inconsciente a muchísima gente, entre ellos al famoso actor Steven Seagal. Hace pensar sobre qué habrán hecho que no sepamos LeBell y su gente en su vida cotidiana. La madre de Ronda dudaba si este era un sitio donde Ronda encajaría.
 
``Había escuchado historias. Porque ellos no tenían niguna mujer en esa academia. La gente decía: ``Son armenios y a ellos no les gustan las mujeres.´´ No conocía nada de Armenia. Soy más de números. Geografía era mi peor asignatura.´´
 
``Así que llamé a Gokor, quien era socio de Gene en el club. Le dije `` Estaré fuera de la ciudad mucho y su hermana mayor, que tiene 17, la traerá casi siempre a entrenar. ¿Te parece bien? He oído cosas sobre vuestro club, pero si me das tu palabra la traigo.´´
 
``Y Gokor dijo ``Te doy mi palabra. Si alguien hace daño a tu hija, si tocan a tus hijas, los mato personalmente.´´
 
Con eso fue suficiente. Con la condición para que usara el coche familiar, Maria, la hermana mayor de Ronda, la llevaría a entrenar con los chicos. Sus compañeros fueron perfectos caballeros con ellas, excepto en la zona de entrenamiento.
 
A DeMars le gustó ésto. A ella le gustó especialmente la actitud de Manny Gamburyan, uno de los compañeros de Ronda, el cual llegaría a pelear en UFC. Mientras la mayoría iba a consolar a Ronda cuando se ponía a llorar, algo que fue como una rutina para ella, Manny dijo: ``Dejadle llorar. La lanzaré de nuevo y más fuerte.´´ Esa fue una actitud que ayudó a Ronda a ser mejor, empezando a crear un instinto comeptitivo animal.
 
``Escucha, Ronda creció delante nuestra,´´ comentó en una entrevista Karo Parysian, que entrenaba allí también. ``Cuando Ronda era una niña solíamos gritarle y decirle que dejara de hacer pucheros y trabajara en sus técnicas. Entrenó con animales como nosotros y por eso se convirtió en campeona mundial de judo.´´
 
``Ronda es como mi hermana pequeña. La conozco desde que tenía 15 años. Lo está haciendo genial y se ha vuelto una bestia. Apostaría mi dinero por ella... La gente no tiene ni idea de lo fuerte que es y ella no s ¡e rendirá nunca.´´
 
Para Ronda el éxito no llegó de inmediato. Era flacucha de pequeña. Hasta que no empezó a madurar físicamente no empezó a convertirse en lo que es hoy en día.
 
``No sé si debería decir ésto,´´ se ríe la madre de Ronda. ``Pero ella se desarrolló tarde. Ves a algunos chicos con 14 años que parecen hombres o mujeres. Se desarrollan pronto. Ronda era una chica delgadita. Su judogi era demasiado grande. No podíamos hacer que le quedara bien.´´
 
``Era una niña delgaducha, pero se sabía mover. Ella derrotaba a chicas mayores que ella. Pensaba: ``Cuando gane fuerza no habrá quien la pare.´´ Y eso es lo que ha pasado. En menos de dos años dobló su tamaño, de 70 libras pasó a 140 . Tenía técnica. Una vez que ganó músculo nadie la podia parar.´´
 
``Pasó de no pelear en un torneo senior a estar sentada en un vuelo de camino a los Juegos Olímpicos en cuatro meses.´´
 
ENTRENO JUNTO A BIG JIM
 
Los atletas aprenden y compiten sobre la lona pero todo ésto no sale de la nada, tiene un trabajo detrás. Esa es la verdad sobre Ronda y sobre cualquiera. Además Ronda es el producto de mucho trabajo en grappling, gracias a su madre y al venerado Gene LeBell. Pero en la lista de las influencias de Ronda probablemente la mayor influencia sea la de Pedro.
 
``Ronda ha tenido a algunos de los mejores entrenadores del mundo y ha entrenado con los mejores judokas del país,´´ dice Ferguson. ``No solo tenía a su madre, sino que entrenó con Jimmy Pedro y Jimmy Pedro Sr.  Mucho de su trabajo en suelo se lo debe a haberse rodeado de la gente idónea. Se le puso a entrenar con el mejor entrenador de judo, Pedro Sr., y con uno de los mejores judokas del planeta, Jimmy Pedro, desde que era muy joven.´´
 
Para Rousey, cambiarse al Pedro' s Judo Center no fue una fácil decisión. Ella era una jovencita, tenía 14 años, cuando decidió mudarse a la otra punta del país. De vivir en California pasó a Boston, a vivir una vida totalmente centrada en el judo. Así fue como Jim Pedro, padre e hijo, moldearon una campeona.
 
``Se fue a entrenar con Pedro durante unas semanas,´´ recuerda su madre. `` Y me llamó diciendo ``Este es mi sitio. Aquí puedo mejorar. Puedo ganar las Olimpiadas desde aquí.´´
 
``Jim Sr. es un viejo peludo, gruñón y da miedo, pero un día me llamó medio llorando. Tiene a hombres entrenando en su club y si les dice que la lancen o lo que sea lo harán. Pero con Ronda  todo es más difícil. ``Le dije que limpiara su habitación y no lo hizo.´´ Su hija probablemente tenga 40 años. Hacía tiempo que no tenía una adolescente en casa. Ella lo volvía loco pero él la ayudó muchísimo.´´
 
LA GLORIA OLÍMPICA
 
Con 17 años entró en el equipo olímpico. Pero no tenia permitido salir por ahí con el resto del equipo, lo cual le molestaba tanto como perder
 
``Me sentía mal por Ronda en 2004. Tenía 17 años y no podía ir a ningún sitio ella sola. Nos íbamos los demás fuera y ella se quedaba en su habitación, ´´ dice Ferguson. ``Ella lloraba. Su cara, tío. Era tan triste que realmente no sé cuanto disfrutó sus primeros Juegos Olímpicos. Al acabar el día, se quedaba encerrada en su habitación con un vigilante. Fue duro para ella.´´
 
Pero cuando volvió en 2008, ya toda una adulta, Rousey estaba lista para ganar, volviendo a casa con una medalla de bronce.
 
``Entrenamos cada día. Cada día. Ella no entrenaba solamente con hombres. Entrenaba con hombres del más alto nivel,´´ dice Pedro Jr. ``Teníamos una habitación llena de luchadores olímpicos con los que Ronda entrenaba, que andaban más o menos en su peso. Esa fuerza y ese nivel de técnica, usado de la manera que debía, fue lo que la catapultó a otro nivel en su categoría.
 
``Ayudamos a Ronda a entrar en el equipo olímpico cuando tenía 16 años. Ronda tenía una carrera en judo increible. Fue campeona junior mundial, ganó una medalla de plata en los Mundiales senior y ganó una medalla de bronce en las Olimpiadas. Y todo ese tiempo entrenamos cada día. Su nivel técnico es tan bueno como el de cualquiera ahí fuera.´´
 
 
 
 
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Fuente: Jonathan Snowden, de Bleacherreport.com
 
Traducción: Marco Agüera
Colaborador de SoloMMA
Twitter: Marko_AC
 
 
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